Profile photo of mahbub

by mahbub

Germany steps up evacuations

June 10, 2013 in World

International8
Floods Swamp Central Europe : The high tide scale of the river Elbe that flooded north of Magdeburg in Germany, inset, firefighters use a boat to search for residents. PHOTO: AFP, Reuters

German authorities urged 15,000 more people to flee their homes in a city on the swollen Elbe river on Sunday as central Europe’s worst floods in a decade also threatened Hungary after causing havoc in the Czech Republic and Austria.

Read the rest of this entry →

Profile photo of mahbub

by mahbub

BNP plans 
non-stop hartal

June 10, 2013 in Politics

The BNP-led 18-party opposition alliance last night decided to enforce non-stop hartal or besiege Dhaka from the night of June 15 if the government “adopts any unfair means” in the city corporation polls.
“The people of the four city corporations are waiting to give their verdict against the government. And if the government does anything unfair to alter the voters’ verdict, we will go for tougher action, including incessant hartal, Dhaka besiege or sit-in programmes,” said BNP Chairperson Khaleda Zia, who was presiding over the alliance meeting at her Gulshan office.
“The city polls will be the acid test for the government,” a top leader of the alliance quoted Khaleda as saying.
Requesting anonymity, he said, “She [Khaleda] instructed us to remain alert and vigilant to give our party-backed candidates a fair chance.” Read the rest of this entry →

Profile photo of mahbub

by mahbub

আয়-ব্যায়ের সঙ্গতিহীন বিশাল ঘাটতির বাজেট আজ

June 6, 2013 in Just In

P1_ae-baer-songotihinআজ জাতীয় সংসদে পেশ করা হবে ক্ষমতাসীন মহাজোটের সরকারের শেষ বাজেট। নির্বাচনকে সামনে রেখে জনতুষ্টি অর্জনের লক্ষ্যে আয়-ব্যয়ের সঙ্গতিহীন বিশাল ঘাটতির বাজেট পেশের জন্য এরই মধ্যে চূড়ান্ত করা হয়েছে। আগামী ২০১৩- ১৪ অর্থবছরের বাজেটের আকার হতে পারে ২ লাখ ২২ হাজার ৪৯১ কোটি টাকা। আজ বিকাল ৪টায় অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত জাতীয় সংসদে বাজেট পেশ করবেন। আগামী অর্থবছরের ঘাটতি ধরা হয়েছে ৫৫ হাজার কোটি টাকা। রাজস্ব আদায়ে বেহাশ দশার মধ্যেও এবার রাজস্ব আদায়ের লক্ষ্যমাত্রা গত বছরের তুলনায় ২৭ হাজার ৭৮৯ কোটি টাকা বাড়িয়ে ১ লাখ ৬৭ হাজার কোটি টাকা করা হচ্ছে। এছাড়া সরকারি কর্মকর্তা-কর্মচারীদের খুশি রাখতে স্থায়ী পে-কমিশনের ঘোষণাও থাকছে বাজেটে। তবে বাজেটের আয় নিয়ে সরকারের দুশ্চিন্তা থাকলেও কর হার বাড়ানো হবে না বলে জানিয়েছেন অর্থমন্ত্রী আবুল মাল আবদুল মুহিত।
চলতি ২০১৩-১৩ অর্থবছরের তুলনায় আগামী ২০১৩-১৪ অর্থবছরের বাজেটের আকার ১৬ শতাংশ বাড়িয়ে ২ লাখ ২২ হাজার ৪৯১ কোটি টাকা করা হচ্ছে। চলতি অর্থবছরের মূল বাজেটের আকার হচ্ছে ১ লাখ ৯১ হাজার ৭৩৮ কোটি টাকা। তবে সংশোধিত বাজেটের আকার হচ্ছে ১ লাখ ৮৯ হাজার ৩২৬ কোটি টাকা। অন্যান্য যে কোনো সময়ের তুলনায় বড় এ বাজেটের ঘাটতির পরিমাণও অনেক বেশি। অনুদান ছাড়া ঘাটতি ধরা হয়েছে ৫৫ হাজার ৩২ কোটি টাকা এবং অনুদানসহ ঘাটতি ৪৮ হাজার ৩৬২ কোটি টাকা। জিডিপিতে ঘাটতির পরিমাণ ৪ দশমিক ৬ শতাংশ। অভ্যন্তরীণ খাত থেকে ৩৩ হাজার কোটি টাকা এবং বিদেশি অনুদান থেকে ২১ হাজার কোটি নিয়ে এ ঘাটতি পূরণের পরিকল্পনা করা হয়েছে। চলতি বছরের মূল বাজেটে ঘাটতি প্রাক্কলন করা হয়েছিল ৫২ হাজার কোটি টাকা, তবে সংশোধিত বাজেটে এর পরিমাণ হচ্ছে ৪৯ হাজার ৬৫৬ কোটি টাকা। বাজেটে ঘাটতি অর্থ জোগাড় করতে দেশের ভেতর থেকে সরকার ঋণ নেবে ৩৩ হাজার ৯৬৪ কোটি টাকা। এর মধ্যে ব্যাংকব্যবস্থা থেকে ঋণ নেয়ার লক্ষ্যমাত্রা ধরা হয়েছে ২৫ হাজার ৯৯৩ কোটি টাকা। এর মধ্যে দীর্ঘমেয়াদি ব্যাংকঋণ নেবে ১৪ হাজার ৩৫৫ কোটি ও স্বল্পমেয়াদি থাকবে ১১ হাজার ৬৩৮ কোটি টাকা। ব্যাংকবহির্ভূত ঋণ থাকছে মোট ৭ হাজার ৯৭১ কোটি টাকা। এর মধ্যে সঞ্চয়পত্র বিক্রি করে চার হাজার ৯৭১ কোটি ও অন্যান্য উত্স থেকে ৩ হাজার কোটি টাকা ঋণ নেয়ার লক্ষ্যমাত্রা ঠিক করেছে অর্থ মন্ত্রণালয়। Read the rest of this entry →

Profile photo of mahbub

by mahbub

UK not turning its back on garment

June 5, 2013 in Just In

Visiting minister annouces £18m aid to help develop skilled workers

DIPLOMATIC CORRESPONDENT

Alan Duncan

The UK government would not support the call for nabbing import of readymade garments from Bangladesh, UK minister for International Development Alan Duncan said yesterday.

“It will be a 100 percent no. It will bring total disaster for the country, development and poor people,” he said, adding that banning Bangladesh was a “crazy and irresponsible statement”.
The minister was referring to the call by the labour activists in the UK after the Rana Plaza collapse in Savar on April 24.
Duncan, who is now in Dhaka on a three-day visit, was addressing a press conference at British High Commission Staff Amenities Centre in Baridhara.
During the briefing, he announced new funding to help tackle the challenges highlighted by the Rana Plaza disaster.
The minister said the UK would provide £ 18 million to support a programme for training 100,000 low-skilled garment and construction workers in Bangladesh to improve overall productivity and help produce higher-value products.
Duncan yesterday also visited the Centre for the Rehabilitation of the Paralysed in Savar, which receives funding from the UK aid, to meet the victims of the Rana Plaza tragedy.
On the visit, he said, “I have been incredibly moved by the courage of the people I have met today [Wednesday], many of whom lay trapped for days and sustained appalling injuries.”
He said safety and standards must be made to catch up with the rapid growth in the garment sector, which was a massive success story and must not be allowed to go sour.
“The industry has been built from nothing in the past 30 years and now needs to be turned into a long-term development success, which means that urgent action is needed across the sector,” added Duncan.
He also called on British clothe retailers to assume responsibility for their products, from the store to right back to the sewing machine. Read the rest of this entry →

Profile photo of mahbub

by mahbub

Growth concern

June 5, 2013 in Just In

Muhith needs to address it while he places a flashy budget today

Growth concern

It’s growth we can all worry about now. A growth rate that can rip us through this low income barrier that Bangladesh is arrested inside.
The country needs this magic rate so intensely because it needs to give jobs to 1.8 million new hands every year. If we can’t do that, these people may turn rogue and be used in any destructive manner.
So when Finance Minister AMA Muhith presents his last budget of this government this afternoon, we should expect that he rather address this concern. And that would be a stiff job in the shadow of two monstrous developments — rising political unrest of an unprecedented scale and the depressed global economy where Europe is already in recession.
Growth for Bangladesh has remained a sad and elusive story all along. If we look at 1970, Bangladesh’s economy was at par with Korea, Thailand and Indonesia and even bigger than Malaysia (see graph). The race began and we kept on tripping while the others sprinted along with huge leaps in growth. The rest is history.
Growth concernNow Bangladesh has a target to berth at the middle income country by 2021. To achieve that we will need to take GNI per capita to $1,310 from $923 now. But two things will be needed to achieve that: a sustained GDP growth of 8 percent and remittance growth of 8 percent.
The second condition we are likely to fulfill. But there are reasons to be doubtful about GDP growth if the state of affairs remains unchanged. Signs of a slowdown loom on the horizon. Rather than speeding up, economic growth slowed to 6.03 percent in the outgoing fiscal year from 6.23 percent last year.
Also, we see a worrying dip in private investment unprecedented in the last six years.
Why investment has fallen is known to all. In addition to the age-old problems of inadequate infrastructure, corruption and poor governance, great political uncertainty coupled with the dangerous trend of religious extremism and violence has enveloped the business climate. Hartal after hartal is gnawing away at business.
Last year, Bangladesh slipped five ranks from the previous year to end up at 129th position in the World Bank’s Doing Business report that studies 185 countries. This meant it was already extremely difficult for a private company to do business here. And, mind you, this index did not consider political unrest as a barrier. Read the rest of this entry →

Profile photo of mahbub

by mahbub

২ ঘন্টার মাথায় সংসদে বিরোধীদলের ওয়াক আউট

June 4, 2013 in Politics

সংসদ অধিবেশনে বিরোধী দলের নেতা খালেদা জিয়া

সংসদ অধিবেশনে বিরোধী দলের নেতা খালেদা জিয়া

বাংলাদেশের প্রধান বিরোধী দল বিএনপি ৮৩ দিন পর সংসদে ফেরত গিয়ে প্রায় দু’ঘন্টার মাথায় সোমবার ওয়াক আউট করেছে।

বিরোধী দলের সংসদ সদস্য মওদুদ আহমদ পয়েন্ট অব অর্ডারে সভা-সমাবেশ নিষিদ্ধে স্বরাষ্ট্রমন্ত্রীর বক্তব্যের জন্য সংসদে দাঁড়িয়ে দুঃখ প্রকাশ করে বক্তব্য প্রত্যাহারের দাবি জানান।

তাঁর এই বক্তব্যের পর সোমবার রাত আটটার দিকে ওয়াক আউটের ঘোষণা করে বিরোধী দলের সব সংসদ সদস্য বেরিয়ে যান।

সোমবার বিকেলে বাংলাদেশের প্রথম নারী স্পিকার শিরীন শারমিন চৌধুরীর সভাপতিত্বে ৯ম জাতীয় সংসদের ১৮তম অধিবেশন শুরু হওয়ার পর বিরোধী দলীয় প্রধান খালেদা জিয়ার নেতৃত্বে বিএনপি ও শরিক দলগুলোর সংসদ সদস্যরা অধিবেশন কক্ষে প্রবেশ করেন।

সে সময় সংসদ নেতা প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনাসহ ক্ষমতাসীন মহাজোটের সংসদ সদস্যরা টেবিল চাপড়ে তাদের স্বাগত জানান।

সংসদে ফিরে আসার জন্য স্পিকারও বিরোধী দলীয় নেতাকে অভিনন্দন জানান।

মাগরিবের নামাজের বিরতির পর সংসদে প্রশ্নোত্তর পর্ব শুরু হয়।

এক পর্যায়ে সভা সমাবেশের ওপর সরকারি নিষেধাজ্ঞার পয়েন্টে মওদুদ আহমদ বক্তব্য রাখেন।

-BBC

Profile photo of mahbub

by mahbub

বিশ্বজিৎ হত্যায় অভিযোগ গঠন

June 2, 2013 in Politics

টেলিভিশন পর্দায় বিশ্বজিৎ হত্যা।

টেলিভিশন পর্দায় বিশ্বজিৎ হত্যা।

বাংলাদেশের রাজধানী ঢাকায় বিশ্বজিৎ দাস নামের একজন দর্জির দোকানিকে হত্যার এক চাঞ্চল্যকর মামলায় রোববার ২১ জনের বিরুদ্ধে অভিযোগ গঠন করা হয়েছে। ১৩ই জুন থেকে মামলাটির সাক্ষ্যগ্রহণ শুরু হবে।

এদের মধ্যে আটজনকে গ্রেপ্তার করা হলেও বাকিরা পলাতক রয়েছেন এবং তাদের অনুপস্থিতিতেই এই বিচার শুরু হচ্ছে।

গত বছরের ৯ই ডিসেম্বর বিরোধী জোটের একটি অবরোধ কর্মসূচি চলার সময় বিশ্বজিৎ দাসকে টিভি ক্যামেরার সামনে কুপিয়ে হত্যা করা হয়।

এই মামলাটিতে মোট ৬০ জনকে সাক্ষী করা হয়েছে।

সরকারি কৌঁসুলি আবদুল্লাহ আবু বলছেন, যারা পলাতক রয়েছেন তাদের জন্যে সরকারের পক্ষ থেকেই কৌঁসুলি দেয়া হবে। এর মাঝে তাদের গ্রেপ্তারেরও চেষ্টা চলবে।

এই হত্যাকান্ডের পুরো ঘটনাটি সংবাদকর্মীদের সামনেই ঘটে এবং বেশ কয়েকটি টেলিভিশন চ্যানেল পুরো দৃশ্যটি প্রচারও করে।

বাংলাদেশের সংবাদমাধ্যমে বলা হয়, বিশ্বজিৎ দাসের উপর হামলাকারীরা সবাই ক্ষমতাসীন দলের একটি সহযোগী সংগঠন বাংলাদেশ ছাত্রলীগের জগন্নাথ বিশ্ববিদ্যালয় শাখার কর্মী। ফলে ঘটনাটি দেশে বিদেশে চাঞ্চল্যের সৃষ্টি করে।

Read the rest of this entry →

Profile photo of mahbub

by mahbub

বিএনপি স্থানীয় নির্বাচনে যাওয়ায় হাসিনার ধন্যবাদ

June 2, 2013 in Politics

sheikh_hasina_304x171_focusbanglaবাংলাদেশে আসন্ন চারটি সিটি করপোরেশন নির্বাচনে বিরোধী দল বিএনপি অংশ নেওয়ায় বিএনপিকে ধন্যবাদ জানিয়েছেন প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা। তিনি আশা প্রকাশ করেছেন, আগামী সাধারণ নির্বাচনেও বিরোধী দল অংশ নেবে।

রাজশাহী, বরিশাল, খুলনা ও সিলেট সিটি কর্পোরেশনের নির্বাচনে বিএনপি সমর্থিত প্রার্থীদের অংশগ্রহণের সূত্র ধরে প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা আজ দলীয় নেতা-কর্মীদের সাথে এক বৈঠকে বিএনপিকে এই নির্বাচনে অংশ নেয়ার জন্য ধন্যবাদ জানিয়েছেন।

“তাকে (খালেদা জিয়া) আমি ধন্যবাদ জানাই যে উনি নির্বাচনে (সিটি কর্পোরেশন) অন্তত অংশগ্রহণ করছেন। আশা করি আগামী সংসদ নির্বাচনেও অংশগ্রহণ করবেন।” বলেন প্রধানমন্ত্রী শেখ হাসিনা।

তবে বিএনপির জাতীয় স্থায়ী কমিটির সদস্য মওদুদ আহমেদ এর প্রতিক্রিয়ায় বলেছেন, স্থানীয় নির্বাচন এবং জাতীয় নির্বাচনকে একভাবে বিচার করা ভুল হবে।

Read the rest of this entry →

Profile photo of mahbub

by mahbub

‘তারেকের বিরুদ্ধে পরোয়ানা সরকারের ইঙ্গিতেই’

June 2, 2013 in Politics

বিবিসি বাংলাদেশ সংলাপ প্যানেল

বিবিসি বাংলাদেশ সংলাপ প্যানেল

বিবিসি বাংলাদেশ সংলাপে অংশ নিয়ে বিএনপি চেয়ারপার্সনের উপদেষ্টা এবং সাবেক প্রতিমন্ত্রী মীর মোহাম্মদ নাছির উদ্দিন অভিযোগ করেছেন তারেক রহমানের বিরুদ্ধে ইন্টারপোলের মাধ্যমে গ্রেফতারি পরোয়ানা জারির বিষয়ে দুর্নীতি দমন কমিশন সরকারের ইঙ্গিতেই কাজ করেছে।

তবে সরকারের মুক্তিযুদ্ধ বিষয়ক প্রতিমন্ত্রী অবসরপ্রাপ্ত ক্যাপ্টেন এ বি তাজুল ইসলাম এ অভিযোগ অস্বীকার করে বলেছেন কমিশন সম্পূর্ণ স্বাধীন।

ঢাকার বিয়াম মিলনায়তনে অনুষ্ঠিত সংলাপের এই পর্বে বাংলাদেশের ক্রিকেটে স্পট ফিক্সিং, আন্দোলন দমনে বলপ্রয়োগের বিষয়গুলোও আলোচনায় উঠে আসে।

সংলাপের এ পর্বে আরও আলোচক ছিলেন ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়ের অধ্যাপক সদরুল আমিন এবং সুপ্রিম কোর্টের আইনজীবী তানিয়া আমির।

বাংলাদেশের এক আদালত সম্প্রতি বিএনপি চেয়ারপার্সন খালেদা জিয়ার ছেলে তারেক রহমানের বিরুদ্ধে আন্তর্জাতিক পুলিশ সংস্থা ইন্টারপোলের মাধ্যমে গ্রেপ্তারি পরোয়ানা জারির এক আবেদন মঞ্জুর করেছে। অর্থ পাচারের এক মামলায় বাংলাদেশের দুর্নীতি দমন কমিশন এই আবেদন করে।

শনিবার বিবিসি বাংলাদেশ সংলাপে একজন দর্শক জানতে চান তারেক রহমানের ব্যাপারে দুর্নীতি দমন কমিশন কি স্বাধীনভাবে কাজ করতে পারছে নাকি সরকারের রাজনৈতিক এজেন্ডা বাস্তবায়ন করছে?

জবাবে মুক্তিযুদ্ধ বিষয়ক প্রতিমন্ত্রী বলেন দুর্নীতি দমন কমিশন কী করবে সেটা নিতান্তই তার ব্যাপার। এক্ষেত্রে সরকার কোন নির্দেশনা দিচ্ছে না। কমিশন এখন ইচ্ছে করলেই কাজ করতে পারে।

তবে বিএনপি চেয়ারপার্সনের উপদেষ্টা এবং সাবেক প্রতিমন্ত্রী মীর মোহাম্মদ নাছির উদ্দিন বলেন তারেক রহমানের বিরুদ্ধে গ্রেফতারি পরোয়ানা জারি এবং ইন্টারপোলের বিষয়টি সরকারের নির্দেশনায় হয়েছে। এক্ষেত্রে দুর্নীতি দমন কমিশন যে ভূমিকা রেখেছে সেটি সরকারের ইঙ্গিতেই হয়েছে বলে মন্তব্য করেন তিনি।

তিনি বলেন আইন প্রতিমন্ত্রী যেদিন তারেক রহমানকে নিয়ে বক্তব্য দিলেন তার পরদিনই আদেশটা হল। এটি সরকারের ইঙ্গিতেই ঘটেছে। না হলে আগে কমিশন এটি করল না কেন ?

একজন দর্শক বলেন বাংলাদেশে এ কমিশন কখনোই স্বাধীনভাবে কাজ করতে পারেনি।

Read the rest of this entry →